jeudi , 23 novembre 2017
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« Diplomatie du caviar » en Azerbaïdjan: une enquête anti-corruption en Europe

Des experts indépendants ont commencé à entendre des témoins pour déterminer si des élus européens ont bien accepté de somptueux cadeaux des autorités azerbaïdjanaises.

Trois experts indépendants, mandatés par l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe (APCE), ont commencé cette semaine à Strasbourg à entendre des témoins dans le cadre de l’enquête sur la « diplomatie du caviar » menée par l’Azerbaïdjan.

Selon le site internet de l’APCE, ces trois experts – l’ex-juge antiterroriste français Jean-Louis Bruguière, l’ancien président de la Cour européenne des droits de l’homme Britannique Nicolas Bratza et la juriste suédoise Elisabet Fura- devaient mener leurs auditions de lundi à jeudi, dans la « confidentialité la plus absolue ».

Caviar, tapis et nuit dans des hôtels de luxe

Ces auditions surviennent alors que dix journaux européens -dont Le Monde et The Guardian- viennent de publier le premier volet d’une enquête consacrée à la politique extérieure de l’Azerbaïdjan. Selon ces journaux, Bakou a dépensé 2,5 milliards d’euros entre 2012 et 2014 notamment pour s’attacher des soutiens au Conseil de l’Europe. Selon Le Monde, le résultat des travaux des trois experts est attendu pour fin 2017.

Surnommé « Caviargate » par certains médias, le scandale remonte à janvier 2013: des membres ou ex-membres de l’ACPE sont soupçonnés d’avoir été « achetés » par le gouvernement azerbaïdjanais, en échange de leur vote négatif contre un rapport dénonçant la situation des prisonniers politiques en Azerbaïdjan. Ce rapport, très critique à l’égard de Bakou, avait été largement rejeté par les élus européens. Certains parlementaires auraient reçu en échange des avantages qui, selon une source proche de l’institution paneuropéenne, auraient notamment consisté en caviar, tapis ou nuits dans des hôtels de luxe à Bakou.

Un scandale d’autant plus grave que l’APCE est une instance de concertation -324 parlementaires issus des 47 États membres du Conseil de l’Europe-, qui se réunit quatre fois par an à Strasbourg pour débattre de l’État de droit, de la défense des droits de l’homme et… de la lutte contre la corruption.

Le président de l’APCE bientôt démis de ses fonctions?

La mission d’enquête pourra également être amenée à s’intéresser au rôle de l’actuel président… la suite sur l’Express

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